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[사설] G7 정상회의 첫 참석, 국제사회 책임감도 높아져야

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-06-11 01:55 사설 섹션 목록 확대 축소 인쇄
문재인 대통령이 11일 영국에서 열리는 주요 7개국(G7) 정상회의에 참석한다. 한국은 G7 회원국은 아니지만 보리스 존슨 영국 총리가 호주, 인도, 남아프리카공화국과 함께 초청했다. 한국은 지난해에 이어 2년 연속 G7 정상회의에 초청됐지만, 지난해는 코로나19로 취소돼 올해 처음 참석한다. G7은 자유민주주의 가치를 추구하고 국제경제 질서를 주도하는 주요한 ‘선진국 클럽’으로, 초청된 것 자체로도 의미가 크다. 미국이 중국을 견제할 진영을 꾸리는 데 한국을 끌어들인 것이라는 정치적 해석이 사실이라 하더라도 한국의 위상이 G7에 한참 못 미친다면 현실화될 수 없었을 것이다.

개발도상국으로서 선진국을 추격하던 20~30년 전만 하더라도 G7은 감히 넘볼 수 없는 존재였다. 그런데 세계 10위권 경제강국으로 발돋움한 지금 한국은 G7도 무시할 수 없는 존재가 됐다. 실제 지난해 한국은 1인당 국민총소득(GNI)에서 G7 회원국인 이탈리아를 추월했을 뿐 아니라 반도체 등 산업 여러 분야에서 세계 3위 경제대국인 일본을 앞지르고 있다. 최빈국 대열에서 신음하던 나라가 불과 60여년 만에 부자 나라 대열로 도약한 것은 세계사에서 전례가 없는 일이다.

물론 이런 성과는 어느 특정 정권의 공은 아니다. 국민 모두가 피나는 노력으로 짧은 시간 안에 산업화와 민주화를 이루는 기적을 쓴 것이다. 아직 한국은 더 성장할 잠재력이 큰 나라이지만, 객관적 기준으로 보면 이미 선진국 반열에 올라섰다고 평가할 만하다. 미국의 도널드 트럼프 전 대통령이나 조 바이든 대통령 모두 공공연하게 한국을 선진국으로 불렀다. 자만은 경계해야 하지만 그렇다고 스스로를 비하하며 지나치게 강대국의 눈치를 보는 습성도 버릴 때가 됐다.

선진국이 되면 국제사회의 리더로서 그에 걸맞은 책임을 수반해야 한다. 인권, 분쟁, 기후변화 등 국제적 이슈에서 책임 있는 목소리를 내는 것이 마땅하다. 과거엔 한국 내부의 문제에만 골몰했다면 이제는 국제사회가 해결해야 할 과제를 찾아서 해결하는 데 힘을 보태야 한다는 얘기다. 전 세계가 몸집이 커진 대한민국의 책임 있는 행동을 주시하고 있다.

2021-06-11 31면
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