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[사설] 이주노동자 등 백신 사각지대 방치해선 안 돼

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-07-27 03:31 사설 섹션 목록 확대 축소 인쇄
이주노동자 등 국내 체류 외국인들이 코로나19 백신 접종의 ‘사각지대’에 놓였다는 불만과 우려가 당사자들 중심으로 심각하게 제기되고 있다. 방역 당국이 미등록 외국인을 포함해 국내 3개월 이상 장기 체류 중인 외국인은 차별 없이 백신을 접종하도록 했지만 방역 현장에까지 긴밀하게 전달되지 않은 데다 일부 결혼이주여성 등도 명단에서 누락된 사례도 있다는 것이다. 집단생활을 하는 이주노동자가 백신을 접종하지 않다가 코로나19에 노출되면 심각한 집단감염의 진원지가 된다는 점에서 크게 우려할 만한 상황이라고 본다.

건강보험에 가입한 이주민들은 우리 국민과 똑같이 ‘코로나19 예방접종 사전예약 시스템’에 접속해 백신 예약이 가능하다는데 어떤 이유에선지 접종 대상 명단에서 누락된 외국인들이 적지 않다고 한다. 우선적으로는 명단 누락이 없도록 조치해야 할 것이다. 또한 방역 현장에서 혹여 “백신이 부족한데 외국인들을 우선 접종하느냐”는 비판이 두려워 적극적으로 나서지 않는 것이라면 이는 국적 차별이기도 하거니와 우리나라의 집단면역 형성에도 전혀 도움이 안 될 뿐이라는 점을 직시하길 바란다.

불법체류자와 같은 미등록 이주민들의 상황은 더 심각하다고 한다. 방역 현장의 무관심과 고용주 및 노동자들의 기피로 인해 백신 접종률이 현저히 낮다고 한다. 요즘 농촌 일손의 대부분이 불법체류 이주노동자들이라는 것은 공공연한 사실이다. 그들이 백신을 맞지 않아 집단감염이 발생하면 그 피해는 고스란히 기저질환을 가진 고령층 농촌 주민들이 입지 않겠는가. 이제부터라도 이주민들에게 백신 예약부터 주의 사항, 부작용까지 적극적인 홍보를 통해 한국에 거주한다면 예외 없이 백신을 접종할 수 있도록 해야만 한다.

지난해 말 현재 국내 체류 외국인은 불법체류자 39만여명을 포함해 203만여명에 이른다. 코로나19 사태 이후 50여만명이 줄었지만 여전히 적지 않은 규모다. 코로나19 바이러스가 국적을 가려 전염되는 것이 아닌 만큼 이주노동자를 포함한 불법체류 외국인들에게도 차별 없이 백신을 접종해야만 한다.

2021-07-27 31면
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