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세상의 중심에서 사랑을 외치는 곳… ‘지구의 배꼽’ 울룰루 가이드

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입력 :ㅣ 수정 : 2024-02-12 18:14 여행 섹션 목록 확대 축소 인쇄
많은 관광객이 해가 저물 때 울룰루가 노을빛으로 붉게 물드는 짧은 순간을 기다린다. 류재민 기자
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▲ 많은 관광객이 해가 저물 때 울룰루가 노을빛으로 붉게 물드는 짧은 순간을 기다린다. 류재민 기자

일본에서 2001년 소설로, 2004년 영화로 나온 ‘세상의 중심에서 사랑을 외치다’는 많은 한국인이 울룰루를 알게 한 작품으로 꼽힌다. 여자 주인공인 히로세 아키는 고등학생 때 백혈병 진단을 받는데 그가 항상 가고 싶어 했으나 이른 죽음으로 끝내 가보지 못한 곳이 바로 울룰루다. 남자 주인공인 마츠모토 사쿠타로는 아키의 화장된 유해를 울룰루에 뿌리며 사랑하던 연인이 그토록 꿈꾸던 울룰루에 데려다준다. 영원히 잊지 못하는 첫사랑을 위한 한 남자의 애틋한 순정이 가슴을 촉촉하게 적신다.

일본 특유의 아련한 감성이 돋보이는 ‘세상의 중심에서 사랑을 외치다’에서 울룰루가 등장하는 장면은 짤막하지만 강렬한 인상을 남긴다. 대자연 속에 놓인 신비롭고 장대한 풍경은 보는 이로 하여금 아키처럼 꼭 한 번쯤 이곳에 가고 싶은 마음을 들게 하기 때문이다.

세상에서 가장 거대한 바위 울룰루

‘세상의 중심에서 사랑을 외치다’를 비롯해 다양한 미디어를 통해 알려지면서 울룰루 여행은 많은 이에게 버킷리스트가 됐다. 류재민 기자
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▲ ‘세상의 중심에서 사랑을 외치다’를 비롯해 다양한 미디어를 통해 알려지면서 울룰루 여행은 많은 이에게 버킷리스트가 됐다. 류재민 기자

울룰루는 호주 노던준주 남쪽에 있다. 영어로는 Uluru로 한국에는 울룰루로 널리 알려졌지만 현지에서는 울루루로 부른다. 현지 가이드인 레이첼은 “울룰루와 울루루 발음이 비슷하지만 울루루가 원어 발음에 가깝다”고 설명했다. 다만 아직 국립국어원 표기가 따로 없어 널리 쓰이는 울룰루로 적었다.

원래 바다였던 울룰루는 5억년 전 모래로 이뤄진 침적물들이 계속 쌓인 이후 지층이 옆에서 힘을 받으며 조산운동(산지 또는 산맥을 형성하는 지각변동)이 일어나 형성됐다. 조산운동 과정에서 땅이 접힌 상태로 지표 위에 올라온 부분이 지금의 울룰루다. 쉽게 설명하자면 양옆에서 밀리느라 땅이 꺾여 들어가는 중에 더 못 꺼지고 윗부분이 남은 것이라 생각하면 된다. 땅 위에 노출된 전체 크기는 3분의 1 정도로 알려졌고 땅속에 나머지 부분이 더 묻혀있다.

호주 국립공원인 울룰루는 1987년 유네스코 세계유산에 등재됐다. 최고 높이는 348m로 프랑스 파리의 에펠탑(324m)보다 조금 높다. 지름은 3.6㎞, 둘레는 9.4㎞에 달하며 지상에 노출된 바위 중 가장 크다.

태양의 이동에 따라 바위가 하루에 약 7개의 색으로 변하는 것으로 유명하다. 특히 일출과 일몰 때 붉게 물드는 황홀한 찰나가 이곳 방문을 버킷리스트로 만드는 명장면으로 꼽힌다. 호주의 아웃백(건조한 내륙부 사막 지역) 한복판에 있고 툭 튀어나온 모양이라 ‘지구의 배꼽’으로도 불린다.

원주민의 성지… 2019년부터 등반 금지

가까이에서 본 울룰루. 사진 속 움푹 패여 검게 보이는 부분이 비가 올 때 폭포가 형성되는 곳이다. 류재민 기자
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▲ 가까이에서 본 울룰루. 사진 속 움푹 패여 검게 보이는 부분이 비가 올 때 폭포가 형성되는 곳이다. 류재민 기자

검은 부분은 비가 오면 폭포로 변한다. 류재민 기자
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▲ 검은 부분은 비가 오면 폭포로 변한다. 류재민 기자

울룰루는 호주 원주민인 아낭구(Anangu)족의 천지창조 신화가 깃든 곳이다. 이들은 이곳이 세상의 중심이라고 믿으며 수많은 시간을 살아왔다. 또한 울룰루는 조상과 접신하는 주술의식을 할 때 부족 최고의 주술사들만 출입 가능한 장소였다. 호주 정부는 1985년 호주 원주민의 토지 소유권을 인정해 아낭구족에 법적인 권리를 반환하고 대신 임대권을 받았다.

원주민에게 신성한 곳이다 보니 등반 여부를 놓고 한때 논란이 있었다. 원주민들은 일찍부터 올라가지 말라고 호소했지만 호주 정부에서는 등산이 가능하도록 했기 때문이다. 서로 반대되는 내용으로 나란히 놓인 안내판은 관광객들을 고민에 빠뜨리곤 했다.

그러던 중 2019년 10월 26일을 기점으로 등반이 영구 금지됐다. 울룰루를 오르던 관광객의 사망 사고도 다수 발생했고 덥고 건조한 날씨 속에 탈수증으로 고통을 겪는 일도 다반사여서 안전 문제가 꾸준히 대두됐다. 무엇보다 원주민의 문화를 존중하는 차원에서 전격적으로 이뤄지게 됐다. 등반 금지 소식이 알려진 이후 전 세계에서 수십만명의 관광객이 마지막 등반에 나서기도 했다.
울룰루 곳곳에는 동굴처럼 들어간 공간이 있는데 이는 원주민들이 거주했던 공간으로 알려졌다. 남성과 여성의 공간을 분리했으며 사진 속 동굴은 남성들이 쓰는 장소였다. 류재민 기자
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▲ 울룰루 곳곳에는 동굴처럼 들어간 공간이 있는데 이는 원주민들이 거주했던 공간으로 알려졌다. 남성과 여성의 공간을 분리했으며 사진 속 동굴은 남성들이 쓰는 장소였다. 류재민 기자

부엌으로 활용된 공간에서 여성들이 곡식을 갈았던 흔적도 있다. 다른 곳보다 매끄러운 가운데 부분이 그 흔적이다. 류재민 기자
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▲ 부엌으로 활용된 공간에서 여성들이 곡식을 갈았던 흔적도 있다. 다른 곳보다 매끄러운 가운데 부분이 그 흔적이다. 류재민 기자

동굴 벽에는 원주민들이 그린 벽화가 남아있다. 류재민 기자
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▲ 동굴 벽에는 원주민들이 그린 벽화가 남아있다. 류재민 기자

울룰루 곳곳에는 아득한 세월을 이곳에서 틔워온 원주민들의 생활 흔적을 찾을 수 있다. 이들은 남녀 구분된 공간을 사용했으며 현지에는 원주민들이 남긴 벽화나 요리했던 흔적 등이 발견된다. 안내판과 문화센터를 통해 울룰루에 얽힌 사연들을 보다 풍성하게 접할 수 있다.

울룰루 언젠가 가고 싶다면 방법은?

울룰루는 건조한 사막지대에 있어 대체로 맑은 날씨 속에 감상할 수 있다. 류재민 기자
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▲ 울룰루는 건조한 사막지대에 있어 대체로 맑은 날씨 속에 감상할 수 있다. 류재민 기자

울룰루는 비행기를 타거나 차를 타고 가는 방법이 있다. 그러나 현실적으로 차를 타고 들어가기에는 시간이 만만치 않아 대부분은 비행기를 이용한다. 비행기는 시드니 혹은 멜버른에서 오가는 편을 이용하면 된다. 시드니와 멜버른에서 출발하는 비용이 각각 달라 가격에 맞춰 일정을 조정하면 비용을 조금은 아낄 수 있다.

안에서는 캠핑투어를 이용하거나 자유여행을 하면 된다. 캠핑투어는 현지 여행사를 통해 신청하면 되는데 2박 3일, 3박 4일 일정 등이 있다. 혼자 갈 경우 자동차 렌트비와 숙박비가 만만치 않아 캠핑투어를 이용하는 게 낫다. 상대적으로 저렴한 비용으로 울룰루 일대 지역을 전 세계에서 온 젊은 여행객과 함께할 수 있어 감성 가득한 추억을 남길 수 있다. 한국인에게도 꽤 알려진 터라 투어에서 다른 한국 여행객들도 종종 만나게 된다.
캠핑투어는 캠프파이어 등 여행의 낭만을 제대로 느낄 수 있다. 류재민 기자
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▲ 캠핑투어는 캠프파이어 등 여행의 낭만을 제대로 느낄 수 있다. 류재민 기자

다만 캠핑투어는 상대적으로 환경이 열악한 점을 고려해야 한다. 침낭에서 자야 하고 먹는 것도 매일 비슷해 질릴 수 있다. 밤하늘의 별을 덮고 자는 것은 꿈 같은 일이지만 낮과 밤이 확연히 다른 사막의 변화무쌍한 날씨가 만만치 않다. 나이 들고 캠핑투어에 도전하면 금방 지칠 수 있다. 반대로 아직 청춘이라면 한 번 도전해볼 만한 경험이다.

비용을 분담할 인원이 많거나 금전적 여유가 된다면 자유여행이 나을 수 있다. 자유여행은 숙박시설을 예약하고 차를 빌려 다니면 된다. 공항 또는 숙소에서 차를 빌릴 수 있고 자신의 상황에 맞게 여행할 수 있는 것이 장점이다.

다만 주유비, 숙박비 등 비용 문제가 정말 만만치 않다. 멀리까지 갈 경우 비싼 현지의 기름값도 감당할 각오가 필요하다. 제한된 시설 문제로 숙박을 못 구할 수도 있는데 이럴 때는 차박도 가능하다. 차박은 아무 데서나 자는 건 금지고 정해진 지역에서 가능하다.

자유여행을 선택하되 현지에서 1일 투어를 이용하는 방법도 있다. 현지 관광업체가 진행하는 1일 투어를 통해 울룰루를 짧은 시간 알차게 볼 수 있다.

사막의 별이 빛나는 밤에

코너산(가운데 작은 돌출 부분) 위로 남반구 은하수가 신비롭게 뜬 모습. 류재민 기자
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▲ 코너산(가운데 작은 돌출 부분) 위로 남반구 은하수가 신비롭게 뜬 모습. 류재민 기자

해가 뜨고 지는 찰나의 울룰루를 보는 것이 이곳을 찾게 하는 가장 큰 동력이지만 이 지역은 지구에서 가장 별을 잘 감상할 수 있는 곳 중의 하나이기도 하다. 건조한 사막 지역이다 보니 대체로 맑은 날씨가 이어져 언제든 쉽게 쏟아지는 별을 볼 수 있다.

잠들기 전 눈길을 향하는 곳마다 촘촘히 박혀 빛나는 별을 볼 때면 우주의 신비를 느끼며 황홀한 기분에 젖게 된다. 별똥별이 떨어질 때 소원을 빌면 그 어떤 간절한 소원일지라도 신이 들어줄 것만 같은 기분이 드는 곳이다.
울룰루 근처 코너(Conner)산 지역에서 바라본 남반구 은하수. 류재민 기자
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▲ 울룰루 근처 코너(Conner)산 지역에서 바라본 남반구 은하수. 류재민 기자

특별히 북반구와는 다른 모양의 남반구 은하수를 보고 사진으로 담고 싶다면 은하수 관측 최적기인 음력 1일 전후로 찾는 것이 좋다. 낮에 울룰루를 감상하고 수천의 별들이 내밀하게 모인 은하수까지 보고 나면 이곳을 찾은 이들은 대자연에서만 느낄 수 있는 여행의 낭만을 제대로 완성하게 된다.
울룰루 류재민 기자
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